Juin 2018, N° 33 

L'histoire d'Onésime 

  

Cher moniteur, chère monitrice, certaines histoires de la Bible sont très connues, d’autres un peu moins. Or l’apôtre Paul précise que toute l’Ecriture est utile (2 Tim. 3 : 16). Nous pouvons donc trouver des enseignements intéressants en nous arrêtant sur ces histoires moins connues. Aujourd’hui, nous te proposons de (re)découvrir l’histoire d’Onésime. 

  

L’histoire d’Onésime est racontée dans l’épître de Paul à Philémon. C’est une lettre très courte que Paul écrit à un de ses amis. A travers cette lettre, nous pouvons retracer l’histoire d’Onésime. Et avec un peu d’imagination, et quelques recherches historiques, nous pouvons en faire une histoire passionnante. Voici les principaux points de l’histoire racontés dans un ordre chronologique.  

  

Références bibliques. 

 

Epître de Paul à Philémon. Colossiens 4 : 7 – 9. 

  

L’histoire 

  

Philémon, un homme de Colosses, se convertit grâce  à l’apôtre Paul. (Phi. 19) 

Philémon a un esclave qui s’appelle Onésime. Apparemment ce n’était pas un bon esclave. (Phi. 11) 

Un jour Onésime s’enfuit. Peut-être en volant de l’argent à son maître. (Phi. 18) 

Onésime fuit jusqu’à Rome, la capitale de l’empire. 

A ce moment, Paul est emprisonné à Rome. (Phi. 10). Onésime rencontre Paul. 

Paul parle du Seigneur à Onésime. Celui-ci se convertit.  

Onésime rend des services à Paul qui est prisonnier. (Phi. 11 - 13) 

Paul décide de renvoyer Onésime chez son maître. 

Paul écrit à Philémon pour lui demander de bien recevoir Onésime. 

Onésime fait le voyage de retour avec Tychique, un chrétien qui vient aussi de Colosses. (Col. 4 : 7 – 9) 

Etant donné que la lettre a été conservée, nous pouvons imaginer que Philémon a bien reçu Onésime. 

  

Contexte. 

 

La ville de Colosses se situe en Turquie actuelle, a environ 1'500 km à vol d’oiseau de la ville de Rome. Il faut traverser près de la moitié de la mer Méditerranée pour aller de Colosses à Rome. 

L’histoire se déroule aux environs de l’année 60, lors du premier emprisonnement de Paul à Rome. A cette époque, la pratique de l’esclavage était courante. Les estimations varient, mais on pense que un tiers voir la moitié des habitants de l’Empire Romain étaient des esclaves. Il y avait particulièrement beaucoup d’esclaves dans la ville de Rome, ce qui en faisait un bon endroit pour se cacher, pour un esclave en fuite. Les maîtres avaient droit de vie et de mort sur leurs esclaves.  

Paul parle de l’esclavage dans ses lettres (Eph. 6 : 5 – 9 et Col. 3 : 22 – 4 : 1). Il encourage les maîtres à bien traiter leurs esclaves et les esclaves à servir fidèlement. 

  

Cette histoire permet d’enseigner plusieurs vérités bibliques. Nous approfondirons ce sujet lors de notre prochaine lettre.  

 

Fr. Arsène et Sr. Clarisse